彭莹玉简介—元末民变领袖,南派红巾军开山始祖

彭莹玉(?---1353),元末民变领袖,南派红巾军开山始祖,袁州(今江西省宜春市袁州区慈化镇)人。又名彭翼、彭国玉、彭明,号称彭祖、彭和尚。10岁时出家于慈化禅寺(今江西宜春市袁州区慈化禅寺)。一生致力于反抗蒙元残暴统治。著名弟子有:周子旺、况普天、杨普雄、丁普郎、项普略、欧普祥、陈普文、赵普胜和邹普胜等。

人物生平

出身农家
他出身于农家,其祖、父都是慈化寺附近农民。彭莹玉一出生便被“舍与”慈化寺一彭姓和尚为徒,10岁入慈化寺为僧。当时,蒙元残暴统治,民不聊生,逢年过节都没米下锅,民众对生活毫无念想,只能寄托宗教寻求慰藉,以致白莲教风行民间。彭莹玉加入白莲教组织,成为当地白莲教教首,并进行秘密反元活动。他精通医术,经常为寺院附近及慕名而来的群众治病,遂以行医为掩护布道,宣扬“弥勒佛下世,改换乾坤”,“世界光明大同”的教义。群众纷纷响应,信徒渐至数千人,彭莹玉被尊称为“彭祖师”。
首义袁州
元顺帝至元四年(1338)正月,元代的残暴统治,导致民不聊生,这一年老百姓新春佳节都无米下锅。此情此景,彭莹玉推选大弟子周子旺领头起义,一呼之下就得到5000余名信徒响应,看到民心向背,立即在江西袁州发动武装起义,建立政教合一的大周国。推举周子旺为首领,号为“周王”,况天兼任左平章和右平章(宰相)。起义者胸、背各写一个“佛”字,以祈求弥勒佛保佑。蒙元统治者甚是惊恐,纠合袁州路及周边官军大举镇压,起义失败,周子旺被俘遇害。彭莹玉和门徒况天出逃。
创制彭党
彭莹玉和况天由信徒们掩护,辗转逃匿到淮西。继续传布教义,发展了大批信徒。并开始将能力突出的的信徒以“普”字记名,进行精心培养。袁州追随而来的门徒况天改名况普天。在淮西新收赵普胜(即“双刀赵”)、李普胜(即“李扒头”)、项普略(即项甲)、欧普祥等,被称为“彭党”,这些出色的门徒后多为元末红巾起义军的领导人和重要将领,甚至有人后来成为朱元璋明王朝的开国功臣。
败走麻城
至正八年(1348),彭莹玉带领况普天潜回江西袁州老家继续从事反元活动,并在附近的湖南浏阳、江西万载等地积极策划武装暴动,但随着官军追缉力度越来越大,只得远避湖北,投靠弟子湖北麻城人邹普胜
再义蕲州
至正十一年(1351年)五月,刘福通在颍州起义。八月,彭莹玉鼓励门徒湖北麻城人邹普胜在蕲州(今湖北蕲春)起事,响应刘福通;攻占蕲水(今湖北省浠水县,位蕲春县东北)后建立政权,扶徐寿辉为帝,国号天完,设置“莲台省”(相当于中书省)统领百官,任军师。起义军以红巾裹头,烧香聚众,故称“红巾军”,又称“香军”。后攻占湖广、江西等地。
义破杭州
至正十二年春(1352),彭莹玉部将李普胜、赵普胜先后攻占无为、含山,又合兵渡长江,连克繁昌、铜陵、池州、安庆、湖口诸城,斩杀江西行省平章星吉。各地人民纷纷加入起义军,一时声势大盛。与此同时,彭莹玉到达蕲水,徐寿辉拜其为军师。不久,彭莹玉分兵况普天率部独自南略江西、广东。随军项普略率领红巾军一部东征直指杭州,期间连克江州、南康、饶州、徽州、信州等城。六月,起义军攻破昱岭关,七月十日夺取千古名城杭州,彭莹玉就任江南行省参知政事。
彭莹玉攻占杭州,元廷大为震惊,急令大将董抟霄率部反攻。七月二十六日,彭、项败出杭州,引军北略,连下湖州、常州、江阴、京口、江宁等城,直逼战略重镇集庆(今南京市)。十一月,起义军遭元将也先贴木儿、三旦八、佛家闾等部合击,彭莹玉、项普略率部突围至徽州休宁县境,又遭到达鲁花刺八失麻失里所率地方武装的截击,项普略被俘遇害。彭莹玉召集部众奋勇攻破休宁县城,又乘胜占领徽州城。赵普胜闻讯,率部由湖口驰援,起义军一度控制了徽州及周围的芜湖、广德、淳安等地。
就义瑞州
至正十三年初(1353),元军重新夺取徽州,彭莹玉率部转进江西投奔老门徒况普天。此时听到消息,友军欧普祥部正在围困袁州城,攻城不下。彭莹玉率部将况普天、闵总管前往汇合,行军路上攻克瑞州(今高安)城。进城后不久便被围困在瑞州城。同年十一月,江西右丞火你赤(一译和尼齐)亲自督部围攻瑞州。彭莹玉及老门徒况普天率众奋力御守,终寡不敌众,城陷屠城,人无老幼俱无活口。

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